Pascua Lama. El proyecto minero contempla la construcción de una mina de oro a cielo abierto, ubicada a más de 4.000 metros de altura en la frontera de Argentina y Chile.

El Gobierno Provincial esperará hasta diciembre el informe que presentará la compañía minera Shandong Gold sobre la viabilidad o no de continuar el proyecto minero en territorio argentino.

La Provincia es optimista de que el proyecto minero Lama pueda reactivarse, a pesar de la decisión del Primer Tribunal Ambiental de Chile, que la semana pasada, aprobó la clausura definitiva de las faenas de Pascua Lama en territorio trasandino tras la solicitud efectuada por la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) debido a infracciones cometidas por la Compañía Minera Nevada SpA, empresa titular del proyecto propiedad de Barrick Gold.La Provincia es optimista de que el proyecto minero Lama pueda reactivarse, a pesar de la decisión del Primer Tribunal Ambiental de Chile, que la semana pasada, aprobó la clausura definitiva de las faenas de Pascua Lama en territorio trasandino tras la solicitud efectuada por la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) debido a infracciones cometidas por la Compañía Minera Nevada SpA, empresa titular del proyecto propiedad de Barrick Gold.Alberto Hensel, ministro de Minería provincial, señaló que “nosotros (por la Provincia) creemos que el proyecto todavía tiene posibilidades, sobre todo vinculándolo con el desarrollo que está llevando adelante Shandong Gold”.“Vamos a esperar hasta fin de año para ver si recibimos alguna propuesta por parte de Shandong Gold, que fue lo que le manifestó en su momento los directivos de la compañía minera china al gobernador Uñac, de allí en más veremos como avanzamos”, aclaró el funcionario.El año pasado, compañía minera china Shandong Gold le había comprado a Barrick Gold por un monto de 960 millones de pesos el 50% de la mina Veladero. Su fusión con Barrick pasó a llamarse Minera Andina del Sol.En junio de este año, con motivo de su participación en Veladero, los directivos de la empresa china visitaron al mandatario provincial. En esa oportunidad le manifestaron su intención de analizar la viabilidad de continuar con el proyecto minero Lama, solicitándole un plazo hasta fin de año para realizar un informe.“Si presentan el informe, estudiaremos el tema con profundidad y tomaremos una decisión, y obviamente, de plantearse la necesidad de cierre se pondrán en marcha todos los mecanismos vinculados”, aclaró el titular de la cartera de Minería.Luego explicó que en territorio sanjuanino, la empresa Barrick tiene “obras realizadas, de gran envergadura, que tienen que resolverse”, lo que significa que si el proyecto no se reactiva deberán “restituir las cosas a su estado natural”Hensel afirmó que en Lama existen recursos para ser explotados.“Nosotros tenemos recursos de este lado, esto nace como un proyecto binacional, pero tenemos onzas del lado sanjuanino. Para nosotros el proyecto está suspendido más allá de la interpretación de las autoridades chilenas con relación al proyecto en territorio chileno”, enfatizó y agregó: “En San Juan seguimos pensando que por la poximidad con Veladero todavía hay recursos para explotar”.
Proyecto BinacionalEl proyecto minero binacional Pascua Lama contempla  la construcción de una mina de oro a cielo abierto, ubicada a más de 4.000 metros de altura en la frontera de Argentina y Chile.En mayo de 2013, tres años después de iniciadas las obras, la Superintendencia del Medio Ambiente de Chile multó con 16,4 millones de dólares por “incumplimientos gravísimos” al proyecto minero. Tras una investigación de cuatro meses, el ente regulador chileno sancionó a la Compañía Minera Nevada SpA, subsidiaria de Barrick Gold, con una multa de 16,4 millones de dólares y confirmó la paralización del proyecto minero que la Justicia ya había ordenado el 10 de abril de ese año.La sanción se aplicó por “incumplimientos gravísimos” de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) obtenida en 2006 para la construcción del proyecto, entre ellos “no haber construido obras asociadas al sistema de manejo de aguas de contacto y no contacto, que debían estar implementadas en forma previa a las faenas de excavación”. Además se lo acusó de no haber entregado información precisa y verídica sobre las características del proyecto.En octubre de ese mismo año, la propia compañía decidió suspender su construcción, como parte de un plan de ahorro de costos, dados los intensivos requerimientos de capital que implicaba para la compañía, en una iniciativa que se encarecía año a año. Entonces, Pascua Lama llevaba un avance del 40%.Así surgió la posibilidad de llevar adelante un proyecto subterráneo, proyecto que Barrick comenzó a estudiar en 2017 y desechó este año. Según la minera canadiense esta opción, si bien es factible técnicamente, “no cumple con los criterios de inversión de Barrick”.“Desde el año pasado, Barrick ha estado estudiando la optimización del proyecto Pascua-Lama. El trabajo hasta la fecha sobre el estudio de prefactibilidad para un posible proyecto subterráneo indica que, si bien el concepto puede ser factible desde un punto de vista técnico, no cumple con los criterios de inversión de Barrick”, indicó la minera canadiense en mayo de este año, en el marco de la entrega de sus resul

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